硅谷骗局:从血液检测到榨汁机,都有骗子的身影

日期:2019-06-04 10:55:11 / 人气:945

硅谷不乏创业传奇,也不缺圈套闹剧。在本钱热钱的驱动下,从Theranos、Magic Leap再到Juicero,各色科技圈套层出不穷,创业闹剧的上演从未中止。或许创始人开始的想法并不为错,但在公司高估值和高增长的引诱下,这些公司离初衷渐行渐远,终究落得一地鸡毛。

以下为文章正文:

在许多为人称道的科技创业故事中,总不乏硅谷的名字。

从英特尔、IBM到微软、苹果,从yahoo、谷歌到Twitter、Facebook,这儿诞生了许多闻名科技企业。关于全球的创业者来说,硅谷便是梦想中的“圣地”。跟着硅谷科技产业的热度继续,各路本钱纷沓而至,硅谷的传奇故事层出不穷,创业公司也是遍地开花。但是在本钱继续不断进行的造梦光鲜传奇中,各色科技圈套层出不穷,创业闹剧的上演从未中止。正如巴菲特所说,只有当潮水退去时,你才会知道谁一直在裸泳。

让硅谷为之沸腾的百亿圈套Theranos,创始人被申述诈骗罪


血液检测公司 Theranos美女创始人伊丽莎白·霍姆斯(Elizabeth Holmes)

“刺破手指,挤出少量血液,将血液置于检测盒并放进检测仪后,检测仪就可以从提取出数据信号并以无线方法发送给服务器。后者可以剖析数据并发回成果。”——这种“只需一滴,改动国际”的美好画面正是硅谷美女创始人伊丽莎白·霍姆斯(Elizabeth Holmes)为群众勾勒的未来。

霍姆斯兴办的血液检测创业公司 Theranos一度是估值90多亿美元的明星创业公司,曾声称研发出了推翻血液检测职业的革命性办法。霍姆斯自己曾被称为女版“乔布斯”,也曾被视为女人典范的商业奇才。但2018年3月,霍姆斯兴办的Theranos与美国证券交易委员会到达和解,Theranos向美国证券交易委员会缴纳50万美元的和解金,霍姆斯归还1890万公司股票并放弃投票权,被制止在未来10年担任任何上市公司的高管或董事职位。美国证券交易委员会的终究结论是,霍姆斯及公司前总裁,常年存在对出资者进行诈骗而获取了超过7亿美元的出资。当年9月,Theranos正式宣布解散,这意味着曾向其投入大笔资金的出资者血本无归,丢失近10亿美元。这个继续15年的硅谷神话,终究却以被监管机构定性为诈骗而尴尬收场。

2003年,霍姆斯就在硅谷兴办了 Theranos公司的前身“实时治疗”公司。在随后十年中,公司不断发展壮大,先后获得甲骨文创始人拉里·埃里森(Larry Ellison)以及德丰杰等硅谷闻名个人和机构的出资。到2013年, Theranos开始发力推出自家血液检测产品:血液采集设备nanotainers和血液诊断检测设备miniLab。与传统血液检测高达数百美元的费用相比,Theranos声称通过其设备进行血液检测最低只需要2.99美元。该公司还声称帮助用户“离别可怕的针头和采血试管”,只需要刺破手指获取几滴血便可完结此前需要在专业医疗机构中进行的240多项医疗检查。

长期以来,美国医疗商场由于功率低下、长期被巨子垄断而饱受民众诟病。而Theranos公司此举有望推翻传统的血液检测职业,打造出一个价值1250亿美元的新商场。2013年Theranos与具有7000家门店的药店连锁巨子Walgreens合作,在后者门店里向美国民众开放血液检测。在公司发展的鼎盛时期,Theranos职工人数到达800多名,在亚利桑那菲尼克斯地区开设了42家采血中心,而且在加州开立了2家,在宾夕法尼亚州开设了1家采血中心。

Theranos创始人霍姆斯家境优渥,金发碧眼,长相拔尖。她说幼年的自己惧怕针头,而这也是她为何兴办Theranos的原因。公开场合下的霍姆斯常常以一身黑色高领毛衣和黑色长裤示人,讲话时嗓音消沉、习气身体前倾,将手肘撑在膝盖上,这让她获得了“女版乔布斯”的称谓。2014年底,Theranos公司估值达90亿美元,被评为仅次于特斯拉的“改动国际的创业公司”。2015年,霍姆斯被《福布斯》杂志评选为全球最年轻的女人亿万富翁,同年,霍姆斯还当选了《年代》杂志2015年度最具影响力100人名单。

与此同时,霍姆斯还凭仗拔尖的外交才能拉拢了不少美国政坛的显赫人物。包括美国前国务卿、前国防部长、参议员、海军上将等悉数成为公司董事会成员。

但是,正当霍姆斯的事业如火如荼之际,《华尔街日报》主力记者约翰·卡雷鲁(John Carreyrou)于2015年对Theranos展开了长达数月的隐秘查询,并在当年10月宣布的一篇名为“热门创业公司Theranos血液检测技能面临困难”的具体报导,揭穿Theranos血液检测设备存在的许多问题,指出该“明星”创业公司存在检测成果不精确、上报成果违规、隐瞒事实等一系列问题。

其间一位公司高档职工表示,Theranos旗下名为Edison的检测设备在2014年12月仅进行15项血液检验,与该公司声称能进行240项相去甚远。另一位职工泄漏,Theranos并没有将Edison设备或许存在的检测精确性问题上报给监管部门。此外,Theranos很多的检验实际上都是用购买的西门子公司医疗设备完结的。

随后该公司便遭受美国药监局的查询,不久之后Walgreens停止了与Theranos的合作关系并封闭了这家公司在旗下商铺设立的采血店。同年晚些时候,联邦医疗保险和医疗救助服务中心也制止了霍姆斯的实验室运行并吊销了其加州实验室的执照。

报导发布后,美国证券交易委员会也介入查询,并在两年的查询后终究确定,该公司存在诈骗出资者行为。2017年亚利桑那州向Theranos提出诉讼,指控该公司将150万血液测试产品卖给亚利桑那州居民,藏匿或歪曲有关测试产品的重要信息。2018年美国证券交易委员会以虚伪宣扬获取出资者7亿美元为理由向霍姆斯和Theranos发申述讼。2018年6月联邦大陪审团申述霍姆斯犯有诈骗罪。从前耀眼的霍姆斯也总算因而而跌下了硅谷创业的神坛。

Magic Leap吹了几年牛皮,终究承认宣扬视频造假


Magic Leap发布的演示视频

创业者向出资者画饼的故事层出不穷。但是,在出资和估值的引诱下,可达实际和虚幻未来之间的边界正变得越来越模糊。增强实际技能公司Magic Leap便是如此。

英国闻名科幻作家亚瑟·克拉克(Arthur C. Clarke)从前说过,“任何一项满足抢先的技能,初看之下都会如魔法般的奇特。”而增强实际技能公司Magic Leap的创始人好像深谙此道。2015年,早在产品成型之前,Magic Leap就迫不及待向公众展现了一些如魔法一般的宣扬视频。例如一只翱翔的蓝鲸从篮球场地板下腾空而起,然后落下激起大片浪花;再如用户坐在工作桌前就能直接查阅各种3D显现的信息,乃至于眼前的手里可以捧起一头栩栩如生的微型大象,这些视频无一不让顾客为Magic Leap的技能惊叹不已。

公司其时还声称,视频中所展现的正是产品的实际作用,是“公司工作室中每天都在发生的事情”。Magic Leap完全有实力将虚拟的数字目标与实际国际交融在一起。许多媒体其时乃至用“推翻人类未来”、“黑科技”等形容Magic Leap。

尽管其时还没有实际的产品,乃至连原型机都没有,但Magic Leap凭仗这几个宣扬视频声名大噪,吸引了谷歌、阿里巴巴、A16Z、KPCB、摩根大通等很多闻名出资者。Magic Leap还被认为是微软增强实际设备HoloLens的最强竞争对手。在一年多的时间内,这些演示视频还被公司用来招聘工程师。

但到了2016年,报导称Magic Leap的宣扬视频仅仅用特效技能所制造的概念视频,公司的产品和技能底子实现不了视频里所演示的作用。报导还指出,Magic Leap最早发布的视频是由《指环王》特效工作室Weta Workshop帮助制造的,后者还参与了《金刚》、《阿凡达》等闻名电影的特效制造。

2017年底,Magic Leap的量产品才姗姗来迟,到2018年8月才开始在美国正式出售。其主要由一副名为 “Lightwear” 的眼镜,一个圆盘状 “Lightpack” 主机,以及一个独立的触控手柄组成。但在许多媒体对这款增强实际设备进行了评测之后,一致认为用户通过这款设备所能看到的内容,远比宣扬视频中的要少。

综其所述,Magic Leap 产品无法展现视频中所展现的那种 “被全息投影建模包围” 的国际,实际上投射到用户双眼中的仅仅很小的一部分,而其它的区域仍然是空白的,就像是透过一扇小窗去看外面的国际。假如距离太近,某些虚拟画面就会被硬生生地切断,视野中仅仅虚拟目标的其间一小部分。假如用户想要看到虚拟目标的全部,乃至需要后退几步。除此之外,Magic Leap 产品的画质并没有视频所展现的那么明晰,画面边际存在抖动和模糊的状况。

在2016年被曝光视频造假后,公司创始人罗尼?阿伯维兹(Rony Abovitz)承认,“那些视频太火,让人难以收手”。而在IF2019极客公园立异大会上,现任Magic Leap构思策略副总裁的约翰·盖特(John Gaeta) 也承认了“造假视频”的存在,并解释称推出的意图仅仅为了激发起人们的灵感。

不能榨生果的榨汁机Juicero,却让美国人民交了1亿多学费


除了Theranos、Magic Leap这些看似巨大上的项目之外,硅谷圈套也不乏一些无厘头的概念。比方2017年宣告公司关门打烊的Juicero便是如此。

Juicero是一家智能榨汁机初创公司,声称其开发的“免洗榨汁机”可以通过强力揉捏的方法出产果汁。运用这款榨汁机时,用户需要购买配合Juicero榨汁机运用的官方果蔬包,将其放入设备后按下启动键,等候几十秒之后,就能喝到“新鲜有养分”的果蔬汁。Juicero声称,其榨汁机具有超过 4 吨的压力,其揉捏力足以抬起两辆特斯拉轿车。而选用这种强力方法揉捏出来的果汁不只口感好、味道醇、而且养分更丰厚。

公司创始人道格·埃文斯(Doug Evans)是一名在硅谷颇具闻名度的素食达人。其主导设计的这款榨汁机看上去线条流通,白灰色的精约机身深受硅谷人士喜欢。

除此之外,埃文斯还拉来了可口可乐前总裁邓恩担任首席执行官,闻名主持人奥普拉做宣扬代言人。包括篮球明星科比在内的美国上流人士都加入这个榨汁机的宣扬和推行上来。

公司还在宣扬上花了不少功夫,而且成功拿下“2016年最热门科创产品”。借此也吸引到包括KPCB以及谷歌风投等许多闻名机构的出资,融资总值到达了1.18亿美元。产品开始上市后,价格也高达700美元。

好景不长是产品上市后,两位顾客发现,Juicero的官方果蔬包底子不需要榨汁机的帮助,用户徒手就可以挤出果汁,而且作用与Juicero榨汁机相差无几。因而所谓的智能榨汁机所选用的先进技能,毫无技能含量可言。

随后媒体进行了具体报导,成果自然是用户要求退货,出资人要求撤资,Juicero公司关门打烊。这关于硅谷的许多高智商人才来说无疑又是一次响亮的打脸之旅。

都是本钱逐利惹的祸,特斯拉也难逃圈套纷争


长期以来,人们往往关于硅谷创业公司过火夸张、技能或业绩已经习以为常,新的概念和趋势在本钱热钱的追捧下,没有人在乎一家公司当时可以做到什么,而是寄希望于未来。但是一旦当未来无法按期兑现时,本钱的潮水退去,一切不证自明。

风光无限的电动轿车公司特斯拉也存在相同的危险。今年3月份,美国价值出资人俱乐部VIC就宣布了研究报告,从产品需求削弱、安全性能差、资金缺口巨大、伊隆·马斯克或被革职等多个角度着手进行剖析,指出自2008年以来,特斯拉78%的运营现金流都来自客户存款。并称特斯拉实际上是一个升级版的庞氏圈套。

当然,硅谷也不乏“空手套白狼”的成功案例,比方Facebook便是凭仗一份商业计划书成为科技巨子的典型。苹果创始人史蒂夫乔布斯(Steve Jobs)也是如此,但他大可凭仗自己强壮的个人魅力打消质疑,集中更多资源出资于未来。

不管Theranos仍是Magic Leap,或许创始人开始的想法并不为错。但推翻职业所需要的并不只仅是一个好的概念。就像查询Theranos的美国证券交易委员会官员吉娜·崔(Jina Choi)所指出的那样,“当创业者企图推翻或改造一个职业时,必须要告诉出资者他们的技能在当时可以做什么,而不只仅是他们希望未来可以做到什么 。”(皎晗)

「硅谷封面」系列是为科技圈大咖访谈、重磅研究报告和大公司深度查询等汇总的栏目,旨在为科技资讯爱好者供给最有思维深度的优质好文。

作者:金皇朝登录


现在致电 13800138000 OR 查看更多联系方式 →

Copyright 2018 金皇朝平台 版权所有